Nemecká ponorka U-166 typu IXC bola po dokončení pridelená pod velenie Oberleutnanta (nadporučíka) Hansa Günthera Kuhlmanna. Zúčastnila sa iba dvoch morských hliadok, počas ktorých stihla potopiť štyri obchodné lode v celkovej tonáži 7 593  brutto registrovaných ton. Na tej druhej sa z Lorientu 17.6. 1942 plavila cez Atlantik do Mexického zálivu. Tam 30. 7.1942
zaútočila na osobný parník SS Robert E. Lee, ktorý s asi 400 ľuďmi na palube plával do New Orleansu. Nemcom na jeho potopenie stačilo vypáliť iba jedno torpédo. V zápale boja si ale nevšimli sprievodný torpédoborec PC-566 pod velením nováčika kpt. Herberta Claudiusa. Pre neho to bolo prvá bojová akcia pri ktorej úspešne potopil nepriateľskú ponorku. Nadriadení však jeho správe neverili, a z velenia bol odvolaný naspäť na námornú akadémiu, vraj kvôli nesprávnemu vedeniu útoku.

Vrak U-166 bol nakoniec objavený a zdokumentovaný koncom mája 2001 po mnohých rokoch neúspešného výskumu lovcov vrakov. Nachádza sa asi 75 km južne od ústia rieky Mississippi. Miesto posledného odpočinku ponorky (28 ° 41 ′ s. Š. 88 ° 42 ′ z. Š) bolo označené za vojnový hrob, pretože je tam pochovaná celá 52 členná posádka. Je chránený proti akýmkoľvek budúcim pokusom o záchranu. Na základe nových faktov tak 16.12. 2014 tajomník ministerstva námorníctva Ray Mabuse posmrtne udelil americkému kapitánovi Herbertovi G. Claudiusovi vysoké vojenské ocenenie Legion of Merit.

U-166
Spustenie na vodu: 1.11.1941
Zaradená do služby: 23.3.1942
Rozmery: dĺžka 76,76 m, šírka 6,76 m, výška 9,60 m
Posádka: 4 dôstojník, 44 mužstvo
Pohon: 2 lodné skrutky (2x naftový motor, 2x elektromotor)
Max. rýchlosť: 18,3 uzla (33,9 km) na hladine, 7,3 uzla (13,5 km) pod vodou
Max. ponor: 230 metrov
Výzbroj: 6x torpédomet (4 vpredu, 2 vzadu), protilietadlové delo na veži
Potopenie: 30.7.1942 americkou hlbinnou náložou v Mexickom zálive

Mohlo by vás zaujať:

HMS Upholder: Najnebezpečnejšia britská ponorka 2. svetovej vojny
Ponorka, ktorá napadla USA
USS Wahoo: Ostrý kapitán jej dal rešpekt a slávu

Facebook Comments