Pojesennej časti sa na čele nemeckej bundesligy usadil Hoffenheim, klub, ktorý sídli v dedinke s tritisíctristo obyvateľmi v Bádensku-Württembersku neďaleko Karlsruhe. V sezóne 1999 – 2000 hral ešte v piatej najvyššej nemeckej súťaži, a keby vtedy niekto povedal, že o pár rokov bude mužstvo tróniť v bundeslige, zrejme by ho považovali za blázna… Táto sci-fi prognóza sa však stala realitou a klub je po jeseni na čele o skóre pred slávnym Bayernom Mníchov!

Daroval štadión: Nevšedné úspechy malého klubu sú neodmysliteľne spojené s veľkým fanúšikom, ktorý zaň štyri roky hrával v útoku. Dietmar Hopp je spoluzakladateľom softvérovej firmy SAV, ktorá je najväčšia v Európe a štvrtá na svete. Odhad jeho majetku je rôzny, časopis Forbes tvrdí, že sa pohybuje okolo štyroch miliárd eur, niektorí odborníci pridávajú ešte dve miliardy navyše… V každom prípade patrí Hopp medzi najbohatších Nemcov a v spomínanom roku 1999 daroval svojmu obľúbenému klubu štadión. Postavil ho výlučne zo svojich súkromných financií a nečudo, že dostal po ňom aj meno. Hopp začal vrážať do priemerného klubu piatej ligy veľké peniaze, nielen do áčka, ale aj do mládeže. A výsledky sa čoskoro dostavili. Mužstvo sa vzápätí tešilo z postupu do Oberligy Baden-Württemberg, v ktorej však pobudlo len krátko a už pred ôsmimi rokmi hral Hoffenheim v tretej najvyššej nemeckej súťaži Regionalliga-Süd. Tam sa zdržal trochu dlhšie – šesť sezón – ale výkonnostný vzostup bol očividný a vrcholom bolo štvrťfinále Nemeckého pohára, keď bielomodrí vyradili aj Bayer Leverkusen. Aj keď silneli hlasy z Heidelbergu a Mannheimu, aby Hopp dotoval radšej klub s bohatšou históriou, silný mecenáš sa nedal odradiť. Dokonca vyhlásil, že jeho mužstvo bude o tri roky hrať v bundeslige a bude mať nový štadión.

Lanárili aj Vitteka: Po postupe do druhej bundesligy neprestal prúdiť do klubu tok peňazí a Hoppov sen sa onedlho stal skutočnosťou. Mužstvo druhou ligou doslova preletelo, hneď v úvode dosiahlo sedem víťazstiev po sebe a napokon skončilo na druhom postupovom mieste. Vedenie získalo nové posily a na lane malo aj slovenského reprezentanta Róberta Vitteka, ktorý však dal napokon prednosť francúzskemu OSC Lille. Klub vyriešil aj problém s nevyhovujúcim štadiónom a domáce bundesligové zápasy začal hrávať vMannheime, kde je kapacita dvadsaťosemtisíc divákov. Aj to však už je minulosť, lebo Dietmar Hopp sa postaral o nový stánok, kam sa vojde desaťkrát viac divákov ako obyvateľov Hoffenheimu. Pôvodne mal stáť v Hoppovom rodisku Heidelbergu, ale po rozsiahlej petícii ho napokon postavili v Sinsheime. Nazvali ho Rhein- -Neckar-Arena podľa riek tečúcich cez kraj Baden-Württemberg. Samozrejme, že bez kvalitného trénerského a hráčskeho zázemia by sa výsledky ťažko dostavili. Dôležitou postavou je tréner Ralf Ragnick, ktorého prezývajú profesor. V kádri sú traja Brazílčania, futbalisti zo Senegalu, Ghany, Švédska, Maďarska, Nigérie, Rakúska a dominoval najmä Bosniak Vedad Ibiševič, s osemnástimi gólmi najlepší strelec súťaže. A Dietmar Hopp už myslí aj na účasť v európskych pohároch, čo by pri spanilej jazde jeho klubu nemuselo byť nereálne…

Lepšie časy Tigrov: Anglickou obdobou úspešného nemeckého nováčika je Hull City, ktorý sa po postupe do Premier League usadil hneď za velikánmi – Liverpool, Chelsea, Manchester United, Arsenal i Aston Villa. A to ešte pred šiestimi rokmi patril medzi nevýrazné kluby štvrtej najvyššej anglickej súťaže. Už predtým mal klub postupové ambície, ale napokon sa mohol pozerať na tretiu ligu len z diaľky… Nepomohol ani príchod trénera Briana Littlea, ktorý s prebudovaným kádrom vôbec nenadchol a na jeho miesto zasadol Dán Jan Molby. Ani bývalý hráč Liverpoolu však nič prevratné nedosiahol a Hull sa dokonca pohyboval na zostupových priečkach. Až príchod bývalého trénera anglickej dvadsaťjednotky Petra Taylora znamenal obrat k lepšiemu. Po každej stránke. Mužstvu pomohol príchod nového vlastníka Hullu Adama Pearsona a vznikla spoločnosť Hull City ADC (Tigers) Ltd. Klub onedlho po päťdesiatich šiestich rokoch opustil starý štadión Boothferry park a nový Kingston Communications Stadium priniesol aj lepšie časy…

Postup z play off: Pred piatimi rokmi obsadilo mužstvo v štvrtej lige postupové druhé miesto, o rok nato skončilo na rovnakej priečke aj vo vyššej súťaži a podarilo sa mu dostať sa do druhej najvyššej súťaže Championship. Tam mal Hull spočiatku problémy s udržaním sa a prišli aj zmeny. Mužstvo zachránil nový tréner Phil Brown, výrazne pomohol kanonier Dean Windass a klubu prospel aj predaj do rúk konzorcia Paula Duffena. Tigri skončili vminulej sezóne tretí a o postup do Premier Leaugue bojovali v play off. Najskôr si v dvojzápase poradili sWatfordom a v májovom finále aj s Bristol City, keď zápas v londýnskom Wembley sledovalo 86 703 divákov! Ulice Kingston upon Hulle v tom čase zívali prázdnotou… Toto mesto, ktorému sa skrátene často hovorí Hull, sa nachádza na severnej strane rieky Humber, neďaleko východného pobrežia, asi štyridsať kilometrov od Severného mora. Má približne dvestopäťdesiattisíc obyvateľov, je dôležitým prístavom, sídli v ňom niekoľko významných priemyselných spoločností, ale v súčasnosti v ňom kraľuje Hull City AFC. Podobný zázrak ako TSG 1899 Hoffenheim…

 

Facebook Comments